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A Paris, la majorité des immeubles sont en pierre de taille. Ces belles façades sont agressées par la pollution et les éléments météorologiques. Des fuites d'eau peuvent également nécessiter de ravaler les pierres de taille. Dans certains cas, c'est la construction elle-même qui comportait des lacunes, par exemple dans le choix des pierres qui pouvaient ne pas être assez résistantes.

Principales étapes du ravalement de la pierre de taille

Le travail d'entretien et de restauration d'une façade en pierre de taille demande un professionnalisme sans faille. Le travail se décompose en plusieurs étapes.

Préparation du ravalement de façade en pierre de taille

Avant toute chose, la façade est soigneusement étudiée et analysée. Les occupants pourront être interrogés. L'artisan doit cerner les technologies à employer pour répondre parfaitement aux symptômes d'usure. Un échafaudage est ensuite posé afin d'accéder à toutes les parties à travailler.

Nettoyage de la façade en pierre de taille

On procède au nettoyage de la pierre avec un shampoing de façade ou un hydrogommage qui permet, sans l'abîmer, de nettoyer la pierre dans toutes ses aspérités. Dans certains cas d'encrassement important, on pourra utiliser un nettoyant chimique plus efficace après avoir bien vérifié la dureté de la pierre. Quand la façade est beaucoup noircie par la pollution, il peut être nécessaire de procéder à un ponçage.

Réparation de la façade en pierre de taille

Après le nettoyage, il faut procéder au retrait de toutes les parties friables et non adhérentes de la pierre comme des joints. Les joints sont piochés avec un ciseau de sculpteur, à la main. Une fois toutes ces parties usées et abimées, on procède à une reconstitution des pierres et des joints. On passe un primaire sur le fond de joint pour que le mortier puisse adhérer.
On va aussi minéraliser la pierre pour la rendre plus dure, en profondeur.

Les pierres abimées sont réparées avec un mortier de reconstitution si l'épaisseur est de moins de 5 cm. Pour les fines couches, ce sera directement avec ce mortier à base de poudre de pierre. Pour les zones plus épaisses, on utilise des pointes en laiton reliées entre elles par du fil en laiton pour servir de charnière au mortier en poudre de pierre et ainsi remodeler les parties manquantes.

Quand il s'agit de zones abimées plus profondes, il faut dégarnir et décrocher la pierre abimée, faire tailler un bloc de pierre dans un matière première absolument semblable à celle débarquée. La nouvelle pierre taillée est fixée en remplacement de façon à ce que la restauration soit la plus invisible possible.

Pour les joints, l'idéal est de refaire la totalité de ceux-ci afin de prémunir le bâtiment contre les ruissèlements d'eau. Comme pour les pierres, les joints sont généralement reconstitués avec un mortier à base de poudre de pierre, dans le même ton que les pierres elles-mêmes, sauf si l'on désire qu'un filet clair sépare chaque pierre comme on peut l'observer sur certains bâtiments de la capitale. Dans ce cas, un joint blanc est réalisé et appliqué entre chaque pierre.

Traitement de la façade en pierre de taille

Afin de protéger la façade des infiltrations d'eau tout en laissant respirer la pierre, on utilise un hydrofuge pour traiter la façade. On peut également utiliser un mélange hydrofuge et oléofuge afin de protéger également de l'encrassement par l'obtention d'un effet perlant sur le mur.